Architecture in the Frelighsburg Landscape. Text by Eden Greig Muir, Architect, of www.AtelierMuir.ca, as published in Summer 2006 in the book celebrating the 200-year anniversary of Frelighsburg. English version below. Click images to expand.


Architecture dans le paysage de Frelighsburg

image 1 Frelighsburg offre aux amateurs d’architecture de la région un paysage marquant au relief ondulé et aux points de vue saisissants sur les Appalaches. Les premiers pionniers des Cantons de l’Est ont adapté leur architecture en choisissant des formes marquées tirées de leurs racines de la Nouvelle-Angleterre et des livres de modèles architecturaux de l’époque — des solutions raisonnables aux proportions agréables, aux géométries solides des toits et aux charpentes phénoménales.

Photo 1: Domaine Pinnacle, chemin Richford, Frelighsburg.

Frelighsburg connaît aujourd’hui une renaissance alors que les vieilles fermes sont rénovées avec soin et les vergers transformés en établissements vinicoles. Le défi architectural est d’assurer l’espace et le confort moderne nécessaires à une vie champêtre tout en conservant le côté authentique, l’ambiance et la relation au paysage qui attirent tout d’abord les gens vers Frelighsburg.

De nombreux matériaux et techniques modernes de construction se prêtent particulièrement bien à un réveil de l’architecture des Cantons de l’Est : des systèmes de fermes de toit préfabriquées peuvent donner des lignes de toit agréables lorsqu’elles sont bien proportionnées; les parements à recouvrement d’aujourd’hui, séchés au séchoir et finis en usine ainsi que les bardeaux auraient fait l’envie des premiers constructeurs; les architectes du 19 e siècle auraient vraiment apprécié pouvoir offrir des systèmes mécaniques comme nos planchers chauffants — un luxe peu rencontré depuis les bains romains d’il y a près de 2000 ans.

Dans plusieurs projets récents de Frelighsburg, Atelier Muir a abordé les questions de tradition et de paysage tout en respectant les exigences de la programmatique. La boutique de la cidrerie du Domaine Pinnacle (photos 1, 2) est conçue comme la jumelle d’un bâtiment agricole existant sur la ferme historique qui surplombe le Vermont. Son gâble au nord est aligné avec la masse pyramidale du Mont Mansfield situé à 40 milles au sud, alors que la façade ouest présente deux lucarnes qui procurent de la lumière au bar de dégustation tout en imitant les redressements de Jay Peak vers l’est.

image 1 La cave de vinification du Clos Saragnat (3) utilise des fermes écharpes entrecroisées qui reposent sur des murs de béton armé coulés dans des blocs de mousse verrouillés. La structure suit la pente du site et ses proportions lui permettent de s’intégrer avec discrétion aux bâtiments d’exploitation existants.

Photo 2: Domaine Pinnacle, chemin Richford, Frelighsburg.

Une maison à deux étages du chemin de la Poste-de-Boston (4) est transformée avec le remplacement du bardage en vinyle par des bardeaux en bois de cèdre et par la suppression de la plupart des cloisons intérieures. De grandes fenêtres, des portes panoramiques coulissantes et une terrasse en bois permettent d’ouvrir la maison sur la vue spectaculaire des lacs et des montagnes qui avait été ignorée dans le schéma architectural précédent.

Eden Greig Muir, architecte, OAQ

23 mars, 2006, Frelighsburg

 


 

Architecture in the Frelighsburg Landscape

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image 1 The Frelighsburg area presents its architecturally sensitive inhabitants with a vivid landscape of undulating topography and captivating Appalachian views. Early Eastern Townships settlers reacted with strong shapes drawn from their New England roots and the architectural pattern books of the era—sensible solutions with pleasing proportions, robust roofline geometries, and virtuosic carpentry.

Photo 3: Clos Saragnat, chemin Richford, Frelighsburg.

Today Frelighsburg enjoys a revival, as old farmhouses are lovingly restored and orchards are transformed into wineries. The architectural challenge is to provide the space and modern amenities necessary for a comfortable country life while retaining the authenticity, ambiance, and relation to the landscape that draws people to Frelighsburg in the first place.

Many modern construction materials and techniques lend themselves to a revival of an Eastern Townships architecture: pre-fab truss systems can generate pleasing roof lines when carefully proportioned; today’s kiln-dried and factory-finished clapboard and shingle products would have been the envy of the early builders; 19th-century architects would have loved to specify mechanical systems like our radiant-floors—a luxury not commonly seen since the Roman baths of 2,000 years earlier.

image 1 In several recent Frelighsburg projects, Atelier Muir has addressed issues of tradition and landscape while meeting modern programmatic requirements. The Domaine Pinnacle cidery boutique (photos 1, 2) is modeled as a twin of an existing agricultural building on the historic farm that overlooks Vermont. Its north gable is aligned with the pyramidal massing of Mount Mansfield 40 miles to the south, while the west façade features two dormers that provide light for the tasting bar while mimicking the upturns of Jay Peak to the east.

Photo 4: Private residence, Frelighsburg.

The Clos Saragnat winery (3) uses intersecting scissor trusses that rest on walls of reinforced concrete poured within interlocking foam blocks. The structure steps down with the sloping site, proportioned to merge discretely with existing farm buildings.

A Boston Post Road cottage (4) is transformed by replacing vinyl cladding with traditional cedar shingles and removing most interior partitions. Large windows, patio doors and deck open the house to spectacular lake and mountain views that were ignored by the previous architectural configuration.

Eden Greig Muir, Architect, OAQ

March 23, 2006, Frelighsburg


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