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Les bureaux de l’Atelier Muir et de la Galerie DESIGN

Ce sont les particularités géographiques de la délicieuse vallée entourant Frelighsburg qui ont produit le tracé bizarre de ses rues, et si le village a été relativement bien préservé c'est en bonne partie à elles qu'on le doit. Y avait-il meilleur emplacement que sa rue Principale pour y ouvrir en Estrie un cabinet d'architecte? À l'échelle d'une pratique architecturale particulièrement attentive aux patrimoines bâti et paysager, quoi de mieux qu'une maison centenaire à ossature de bois pour y établir ses bureaux?

Galerie DESIGN, Frelighsburg Galerie DESIGN, Frelighsburg Galerie DESIGN, Frelighsburg

Tout au long des travaux d'adaptation de la maison ancienne à sa nouvelle vocation, le rez-de-chaussée raconte son histoire. Au plafond dix-neuvième, les poutres équarries à la main, les solives épaisses et les madriers sont laissés à vue, tels quels, avec toutes leurs imperfections, comme un livre ouvert sur l'évolution des techniques locales de construction. Lors de l'électrification du village, en 1910, des petits trous furent percés dans les solives pour y passer les fils, dans des isolateurs de porcelaine. Des tuyaux noirs trahissent la mise à niveau d’un système de chauffage à l'eau qui est toujours fonctionnel. Aujourd’hui, des rails d'éclairage noirs viennent ajouter leurs marques sur un espace qui se retrouve transformé en galerie de design.

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À hauteur des yeux, les murs blancs de la galerie masquent une couche de peinture magnétique qui permet d'apposer les pièces exposées sur support papier, directement sur les murs, au moyen d'aimants. Et ce n'est pas là le seul secret que dissimulent ces murs, puisque les ordinateurs portables des occupants et des designers seront reliés par Internet sans fil à haut débit. L’un dans l'autre, voilà qui nous rappelle que le charme et la fonctionnalité de certains modèles d'architecture et d’aménagement du dix-neuvième siècle les rendent tout à fait aptes à répondre aux besoins du vingt et unième… et qui plus est, à l'échelle qui convient.

La Galerie DESIGN est un espace consacré à toutes les facettes de l’architecture et du design. Fondée par l’architecte Eden Muir avec un parti-pris pour la créativité et l'innovation, La Galerie DESIGN s'intéresse à l'acte graphique comme mode d'analyse et source d'inspiration, que ce soit sur papier ou par modélisation numérique.

La galerie est aménagée dans une résidence du 19e siècle, au cœur de Frelighsburg, le village des Cantons de l’Est où se tient chaque année, à la fête du Travail, le populaire Festiv’Art (festivart.org).

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Atelier Muir offices and Galerie DESIGN

The peculiarities of Frelighsburg's delightful valley geography determined its odd street patterns, and are partly responsible for the town's relative preservation. What better location for the offices of a Townships architectural practice than the charming environment of Main Street? What better architectural scale for a practice concerned with landscape and heritage, than a centenarian wood-frame house?

The original ground-floor space of this vintage residence tells a story as it adapts to new uses. The 19th-century ceiling of hand-hewn beams, thick joists and wide planks is left intact and exposed with all its defects, revealing the development of technology in the town itself. Small holes penetrate the joists where wires were passed through porcelain insulators after electricity was brought to the town in 1910. Black pipes indicate a still functional hot water heating retrofit. Now black track lighting is added to the mix as the space morphs into a design gallery.

At eye level, the white walls of the gallery hide a magnetic paint layer that allows paper-based exhibits to be snapped to the display surfaces with magnets. Yet another invisible system is at play between these walls--high-speed wireless Internet access will connect the laptops of resident and visiting designers. All in all, a useful reminder that some 19th-century models of planning and architecture have just the right level of scale, functionality and charm for successful adaptive re-use in the 21st-century.

Galerie DESIGN is a new exhibit space dedicated to exploring the design process. Founded by architect Eden Muir, Galerie DESIGN celebrates creative thinking, innovative planning and graphical problem-solving, whether recorded on paper or digitally.

The gallery is located in a converted 19th-century residence at the heart of Frelighsburg, an Eastern Townships village which hosts the popular Festiv'Art event (festivart.org) every Labour Day weekend. The Atelier Muir architecture office and studio are located above the gallery on the second floor.

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Upstairs from Galerie DESIGN are the offices of Atelier Muir. These three photographs (click to expand) document the renovation of one part of the design studio: At left, the original space included a small bathroom, laundry and kitchen/living space, all in very poor condition. Note how low the ceiling is, and how the mountain view is ignored. In the middle, a view of the renovation process, including the walls and cathedral ceiling being insulated with sprayed urethene. At right, the finished product with exposed beams, track lighting, hardwood floors, and a great view of The Pinnacle.


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